Land instellingen op WPC flipperkasten

Williams exporteerde hun flipperkasten over de hele wereld. De WPC flipperkasten waren daar dan ook op voorzien.
Niet alleen was er een voor de hand liggende verschil voor 110v en 220v, maar zelfs het programma en de opties in het spel konden worden aangepast naargelang welk land of werelddeel de flipperkast is ingesteld.

Waar pas je het land aan

Bij Bally/Williams WPC flipperkasten, kies je op de cpu printplaat in voor welk land of werelddeel de flipper zich moet aanpassen.
Op de eerste generatie van cpu printplaten (WPC-89) doe je dit door 'jumpers' bij te voegen (of weg te halen).
WPC-S en WPC-95 maakt het veel eenvoudiger, daar zijn dipswitches geinstalleerd. Je moet niet meer solderen of knippen (en de printplaat fysiek wijzigen), maar gewoon enkele schakelaars aan of uit zetten.
Hier is een artikel met meer details over de verschillende printplaten bij Williams flipperkasten.

WPC-89 board
WPC-89 cpu board.

De jumpers om het land in te stellen bevinden zich op de foto bovenaan in het midden, tussen de aansluiting voor displays en de vierkante ASIC chip. (Op de foto is de printplaat gedraaid ten opzichte van hoe ze in de flipperkast zit gemonteerd).
De jumpers zijn 0-ohm weerstanden. Op deze printplaat zien ze er uit als dikke witte weerstanden. De rij is als W11 tot W18 aangeduid op de printplaat.

export country settings
0 ohm jumpers, deze is gezet op 'Export'.
Let op de nummering: van rechts naar links, terwijl de tabel in de handleiding ze van links naar rechts beschrijft).

Dit is een close-up foto van de jumpers. 0-ohm weerstanden werden gebruikt omdat deze machinaal konden worden geinstalleerd. Wanneer je nieuwe jumpers wil bij leggen, kan je gewoon een draadje in de plaats solderen.
Is er een jumper/draadje aanwezig is hij aan, niets geinstalleerd = uit.

A-17651 cpu security board
Op de A-17651 WPC-S security cpu zijn de jumpers vervangen door een blok van 8 dipswitches (rode plastic). Foto door Erik Kleijn.

A-20119 WPC-95 cpu board
De rode dipswitch blok is hetzelfde op een A-20119 WPC-95 cpu, maar is enkel naar de buitenkant van de printplaat verplaatst.
SW1 is bovenaan, SW8 onderaan.

Het beste is om altijd je flipperkast uit te zetten vooraleer je een dipswitch verzet. Anders kan de cpu in de war raken met zijn instellingen..
Hou er ook rekening mee dat wanneer je de dipswitches verzet, de flipperkast bij het opstarten een 'FACTORY SETTINGS RESTORED' foutmelding zal geven. Alle instellingen, inclusief je high scores zijn weg. Pruts hier dus niet mee wanneer je je highscores wil bijhouden.

Geldige combinations voor land instellingen

De binnenzijde van de omslagpagina van een WPC handleiding toont bovenaan een tabelletje met geldige instellingen. Deze lijst is niet compleet: USA2 en Export ontbreken (zie hieronder).

LandW15 / SW5W16 / SW6W17 / SW7W18 / SW8
USAONONONON
SpanjeOFFONONON
EuropaONOFFONON
FrakrijkONONOFFOFF
DuitslandONONONOFF
USA 2OFFOFFOFFOFF
ExportOFFONOFFON

Voor alle combinaties staan de andere jumpers als volgt: SW1 en SW2 zijn OFF; SW3 en SW4 zijn ON.

Frankrijk is ook geselecteerd wanneer enkel W17 uit is (en W18 aan) - zoals je zou verwachten wanneer je het bovenstaande tabelletje volgt voor Spanje/Europa/Duitsland (telkens 1 volgende jumper uit). Het werkt echter ook zoals de handleiding zegt met zowel 17 als 18 uit.. de software stopt waarschijnlijk met controleren indien ze jumper 17 uit ziet, en negeert de laatste jumper ?

Voor zover ik heb gezien, zijn er geen verschillen tussen USA en USA2. Heb je een WPC-89 flipperkast met jumpers die je naar USA wil omzetten, dan moet je niet beginnen solderen.
Je kan gewoon W15 tot W18 open knippen en de cpu staat op USA. Jumpers knippen is sneller en veiliger gedaan dan op de print te solderen..

De export instelling staat niet in de handleiding gedocumenteerd maar werkt wel. Sommige kasten in Europa staan hier op afgesteld, waarschijnlijk de meeste die naar Australie (en andere delen van de wereld) verscheept zijn ook.
Voor zover ik kan zien is deze gelijkaardig als Europa, een algemene instelling zonder specifieke aanpassingen.

export country settings
CPU gezet op Export instelling.

Nu je hebt geleerd hoe en waar je de instelling kan aanpassen, gaan we bekijken waar het allemaal een invloed op heeft.
Voor elk spel kon de programmeur specifieke aanpassingen doen. Sommige dingen zijn niet aanwezig op elke kast, sommige maar in bepaalde WPC-S of WPC-95 flippers.
Vind je nog interessante verschillen die hier niet bij staan, mag je het me altijd laten weten.

Taal

De meest voor de hand liggende aanpassing, en ook de reden waarom de meeste mensen deze instellingen willen wijzigen, is dat de jumpers bepalen in welke taal de flipperkast standaard staat. As de batterijen leeg zijn of de kast om een andere reden haar instellingen verloren heeft (nieuwe eprom bv), dan springt ze naar de taal van het land waarvoor ze is ingesteld.
Is dit bv Duitsland, dan krijg je FABRIKDATEN EINGESTELLT als foutboodschap in plaats van 'FACTORY SETTINGS RESTORED'. Alle menus staan ook in het duits. Je kan de taal wel aanpassen, kijk in je handleiding, dit vind je onder A.1.

FABRIKDATEN EINGESTELLT

APRIETA ENTER

Duitsland en Frankrijk hebben al hun menus vertaald. Spaans lijkt een kruising tussen spaans en engels - sommige worden zijn in het spaans maar andere staan nog in het engels (de ene flipperkast kan meer vertaald hebben dan de andere).
Alle andere landen (USA/Europa/Export) hebben engelse menus en schermen.

Decimale tekens

Nog een verschil, niet echt iets belangrijks, maar wel iets dat onmiddellijk opvalt en waar je moet aan wennen, is het decimale teken in je punten.
In de USA wordt een punt als decimal teken gebruikt, en komma om de duizenden te scheiden. Duizend en vijftig cent wordt geschreven als 1,000.50
In Europa is het juist omgekeerd : 1.000,50.
Stel USA als land in en je ziet een komma in je scores, bij alle andere landen zie je een puntje.

comma as thousands separator

Americaanse scores gebruiken een komma.

dot as thousands separator
De rest van de wereld ziet zijn scores met een puntje.

Ik ben een European en ben gewoon om een punt te zien. De eerste keer dat ik mijn flipperkast naar USA veranderd en een komma zag, was het wennen. Het ziet er gewoon raar uit. Waarschijnlijk denken Amerikanen er hetzelfde over wanneer zjin opeens een punt en geen komma meer zien..

Attract mode schermen

Bijna alle andere zichtbare wijzigingen bevinden zich in de schermen die de flipperkast toont wanneer ze in attract mode staat (dus wanneer je niet aan het spelen bent). Afhankelijk van het land, zal je meer of minder schermen zien.

SAY NO TO DRUGS

'SAY NO TO DRUGS' is waarschijnlijk de meest bediscussieerde / gehate boodschap die op WPC flipperkasten getoond wordt. Mensen hebben hier geen interesse in wanneer ze een flipperkast thuis hebben staan. De boodschap wordt enkel getoond wanneer de flipperkast op amerikaanse instellingen staat. Maar sommige modellen (bv Fish Tales en Creature from the Black Lagoon) tonen ze ook wanneer ingesteld op Europa.

SORTEZ COUVERTS

Bijna elk model flipper toont ook 'AIDS IS REAL, PROTECT YOURSELF' op amerikaanse instellingen. Sommige modellen hebben voor Frankrijk een gelijkaardige boodschap: SORTEZ COUVERTS, vrij vertaald 'ga beschermd uit'.

Distributeur reclame

Kunick Group votre partenaire
Kunick Group - your partner.

De meeste WPC-95 flipperkasten tonen in attract mode een scherm van Kunick Group, de frande distributeur, als ze op Frankrijk gezet zijn. Dit zie je niet op enig andere land instelling.

WMS hotline
WMS Hotline promotion screen.

Het scherm met promotie voor de WMS Pinball Hotline met telefoonnummer zie je enkel in Amerikaanse instelling. De rest van de wereld mag hen waarschijnlijk niet telefoneren :-)

Distributeur menu opties

Een paar WPC-95 flipperkasten (zoals Scared Stiff) tonen zelfs nieuwe opties in het menu, afhankelijk van het land.
Zet ze op Europa en je krijgt een nieuwe optie onder B. Bookkeeping: B.7.
Op europese instellingen is dit engels: B.7 Nova data, op duitse instellingen is het: B.7 Nova Daten.

Nova was de duitse distributeur van Williams. Waarschijnlijk werd dit toegevoegd voor hun eigen kasten op exploitatie ? Zo konden de techniekers (bij een reparatie of ophalen van het geld) snel alle tellers opvragen die voor hun nuttig waren. Misschien maakte men zelfs gebruikt van de printer optie of connecteerde men een andere machine om deze informatie uit te lezen en op te slaan ?
Dit menu toont geen nieuwe informatie, het is gewoon een verzameling van tellers die verspreid zijn onder de andere menus van B. Bookkeeping.

B.7 Nova Data

B.7 Nova Daten

Verschillen in moeilijheid

Belangrijker, maar minder bekend en minder snel zichtbaar, zijn de verschillen in moeilijkheid instellingen naargelang het land/werelddeel.
Blijkbaar kunnen amerikanen niet zo heel goed flipperen :-) (en de fransen ook niet)

Vooraleer iedereen boos word op me, laat het me uitleggen.. afhankelijk van welk land je gekozen hebt, gaan de pre-sets (in het U.Utilities menu), ziaks extra easy, easy, medium, 3-ball of 5-ball, andere standaard instellingen keizen.
De wijzigingen zijn verschillend bij elk model van flipperkast. Meestal vallen ze niet erg op. De handleiding van elk model heeft echter meestal de uitleg met wat er verschillend is voor elk land (in het stuk met uitleg over wat U.Utilities doet).
Meestal zijn er 2 sets met standaard instellingen: een voor Duitsland/Europa, en een voor alle andere (USA/Frankrijk/..)
Blijkbaar waren de spelers in cafe in Duitsland vroeger (nu nog ?) gemiddeld veel beter dan in andere landen. Om de exploitant te helpen met voldoende inkomsten te hebben, werd het spel standaard daar iets moeilijker afgesteld, zodat de spellen minder lang duurden.

Bij sommige modellen is er geen verschil (Twilight Zone bv heeft 2 tabellen maar er is geen verschil tussen beiden), maar bij de meeste anderen wel.
Op Funhouse start de klok een uur vroeger op europese/duitse instellingen (7 uur in plaats van 8 op medium moeilijkheid). Zelfs bij System11 spellen bestonden deze verschillen al. Bij Diner heb je meer kans op een extra bal in Amerika dan in Duitsland. En in Rollergames heb je in Duitsland maar 15 seconden om bepaalde schoten te maken, terwijl in de USA je tijd onbeperkt is !

Laatste voorbeeld: Creature from the Black Lagoon. Dit zijn de standaard instellingen uit de handleiding:

CFTBL default settings

Zet het voor Frankrijk en opeens heb je minder kans op een extra bal:

CFTBL France settings

Is dit allemal belangrijk ? Eigenlijk wel. Staat jouw kast bv op Europa ingesteld, dan kan je je scores eigenlijk niet vergelijken met die van andere mensen wiens kast bv op USA staat ingesteld.
Zeker bij grote wedstrijden, waar soms meer dan een exemplaar van een bepaald model staat, is het belangrijk dat ze allemaal op hetzelfde land staan ingesteld. Want vaak doet men een factory reset of een van de pre-sets (medium of hard), zet extra ballen af, en denkt dat zo elke kast identiek staat. Maar dat is dus niet.

Munten

De laatste en vanzelfsprekende verschil gaat over de verschillende munten die in de landen gebruikt werden. Nu is er de euro, maar ten tijde van WPC flipperkasten had je nog duitse marken, franse frank, enz.
Afhankelijk van het land staat een bepaalde munt ineens geprogrammeerd, en zijn soms andere munten uitgeschakeld onder A.3 Pricing.
Maar daar stopt het niet, sommige modellen laten toe dat je bv een extra bal inkoopt, terwijl dat met een andere munt niet mogelijk is.

Hieronder zie je wat op Creature from the Black Lagoon beschikbaar wordt wanneer je ze op Duitsland zet.
Er zijn allemaal specifieke instellingen, die bv veranderen wat de special geeft (punten, extra bal, credit).

CFTBL german settings