Big Bang Bar pinball backglass
Big Bang Bar pinball playfield

Geschiedenis van de Big Bang Bar flipperkast

Big Bang Bar (BBB) is een flipperkast die voor vele verzamelaars een onbereikbare droom was (of nog altijd is) en bijna een cultstatus heeft bereikt.

BBB werd in 1996 aan het publiek voorgesteld tijdens de Pinball Expo beurs en was gepland om kort erna in productie te gaan. Voor vele bezoekers was dit de beste nieuwe flipperkast die op de beurs werd getoond (dit was in een tijd dat o.m. Williams ook nog flipperkasten maakte, alle firmas presenteerden hier hun nieuwe modellen aan het publiek).
De kast was uniek op vele vlakken: het was zeker Capcoms beste werk dat ze al afgeleverd hadden. De kwaliteit van geluiden en dmd-animaties is zeer goed, grafisch is ze heel mooi. Er waren enkele technische vernieuwingen zoals lichtgevende pijlen op de ramps en het grappige mechanisme om de bal vast te houden. De tekeningen, gemaakt door Stan Fukuoka met donkere groene en blauwe tonen en fluorescerende details (wat nog meer uitkomt onder de blacklight die achteraan het speelveld zit) zijn ook prachtig. Met zijn felle kleuren trekt de kast alle aandacht naar zich toe.
Het volwassen thema maakt de kast ook speciaal: de tube dancer en geluiden gaan verder dan andere flipperkasten die tot dan toe gemaakt waren (zelfs de Playboy flipperkasten). De spelregels zijn niet enorm moeilijk maar wel leuk.


Big Bang Bar pinball cabinet artwork

Tot grote verrassing van iedereen besloot het management van Capcom enkele weken later om te stoppen met flipperkasten te maken. Big Bang Bar ging nooit geproduceerd worden, ondanks het feit dat er al vele onderdelen voor op voorraad waren. In 1999 en 2000 werden de BBB translights massaal op ebay te koop aangeboden, sommige al voor 20 per stuk. Er waren 14 prototypes gemaakt (waarvan er 11 bekend zijn bij verzamelaars en 1 ervan is in een brand verloren gegaan).

Of BBB uitbrengen de redding voor Capcom was geweest, is een vraag waar we nooit het antwoord op gaan weten. Waarschijnlijk niet, want op testlocaties bracht de kast niet meer op dan andere modellen, en door het volwassen thema is het mogelijk dat veel exploitanten de kast niet zouden kopen omdat ze niet op alle locaties kon uitgezet worden. De markt van verzamelaars die een kast voor persoonlijk gebruik kochten was in 1996 ook veel kleiner dan nu.

Iets wat niet veel mensen weten, is dat Williams heeft onderzocht of ze het model zelf konden produceren. Zij hadden de rechten op dit model overgekocht nadat Capcom de deuren sloot. Er is een prototype gemaakt waarbij gebruik werd gemaakt van Williams eigen onderdelen. Men besloot echter om het project stop te zetten, onder meer omdat de technische verschillen te groot waren tussen beide merken. Zo waren Williams flippers bv niet krachtig genoeg om de flipperbal op de steile ramp te schieten, Capcom gebruikte krachtigere spoelen.


Big Bang Bar pinball playfield

Door de hype die deze kast had opgebouwd op Pinball Expo en de positieve reactie van verzamelaars kreeg de kast een cultstatus. Het was een onbereikbare droom voor velen geworden. De paar prototypes werden maar zelden verkocht, in 2000 is er een op ebay (en een andere prive) verkocht voor $20.000. Een ander model (waarbij veel documentatie over de het ontwerp en de productie was) is voor nog meer verkocht. Enkele serieuze verzamelaars hadden een bod openstaan van $20.000 voor deze kast, maar niemand die aan hen wou verkopen.
Ook in 2000 kocht Gene Cunningham van Illinois Pin Ball de voorraad onderdelen en rechten om flipperkasten te maken over van Capcom.
Meteen gingen geruchten en verzoeken de ronde om BBB te reproduceren.

Het duurde echter tot eind 2004 dat Gene Cunningham van IPB aankondigde dat hij Big Bang Bar daadwerkelijk ging produceren (in een nieuwe firma: Pinball Manufacturing Inc). De prijs was $4500 en ge´┐Żnteresseerden konden inschrijven mits betaling van een voorschot van $2500. Minstens 100 inschrijvingen waren nodig. Elke kast kreeg een genummerd plakkaatje waar de eigenaar nog een tekst kon op laten zetten. Men had ook de mogelijkheid om ineens reserve onderdelen te bestellen zoals plastics, ramps en tube dancers.
Uiteindelijk werden er 183 gestort en kon het project beginnen.

183 lijkt een klein aantal, maar hou er rekening mee dat in 2004 er veel minder verzamelaars waren (vnl. die regelmatig een kast nieuw kochten). Gene had ook nooit iets geproduceerd. Een flipperkast van scratch maken, zonder ervaring, zonder een bestaande infrastructuur, het leek voor velen een onmogelijke taak. De prijs was ook relatief hoog, Sterns The Simpsons Pinball Party kon je toen nieuw in doos voor ongeveer $3750 aankopen. Tenslotte was het aantal kasten dat geproduceerd kon worden ook beperkt tot het aantal Capcom printen dat nog op voorraad was.


Big Bang Bar pinball nude tube dancer
Waar kijkt die alien naar ?

Het project startte en een privaat forum werd opgericht waar alleen mensen die ingetekend hadden toegang toe hadden. Weinig informatie over de vooruitgang werd publiek gemaakt. Het project kende vertragingen. In juni 2005 moest de resterende $2000 betaald worden zonder dat een leveringsdatum bekend was. Dit zorgde voor een grote stroom van geruchten dat het project nooit klaar ging geraken, men over budget ging, enz. Sommige verzamelaars verkochten zelfs hun plaats op de wachtlijst.

In 2006 was het toch zover: de Europese kopers kregen hun Big Bang Bar flipperkast geleverd ! Doordat in juli 2006 ROHS wetgeving van kracht werd die import van electronica met loodhoudend soldeersel verbood in Europa, moesten de kasten net voor deze datum verscheept worden. De Capcom printplaten voldeden namelijk niet aan deze nieuwe wetgeving. In het begin vroeg men zelfs de europese kopers om de levering van hun flipperkasten geheim te houden totdat de productie van alle kasten klaar was. Maar na enkele dagen reeds werd het nieuws bekend. De laatste Amerikaanse kopers hebben bijna een jaar langer op hun BBB moeten wachten, tot juni 2007.

Fotos gemaakt tijdens de productie en bij het leveren van de eerste kasten kan je vinden op www.bbbpictures.com.

Met onderdelen die nog over was, zijn buiten de 183 gereserveerde kasten nog enkele extra kasten geproduceerd. Deze zijn te herkennen aan EXP als serienummer. Het totaal aantal geproduceerde Big Bang Bar flipperkasten door IPB komt zo op 191 stuks.

Een aantal van deze reproductie Big Bang Bars zijn ondertussen ook al verkocht, hun prijs lag meestal tussen de $10000 en $14000 (afhankelijk of ze nog in de doos zat of er al op gespeeld was).


Big Bang Bar pinball playfield lights
Prijzen om duizelig van te worden ?

Trivia

De reproductie Big Bang Bars zijn bijna identiek aan de 14 Capcom prototypes. Het enige technische verschil is dat de lichtgevende ramps in de originele Capcom kast op 24v werken, terwijl de reproducties op 12v werken.
Elke kast heeft ook een plaatje met het serienummer en een tekst die door de koper vrij te kiezen was.

IPDB entry of Capcom Big Bang Bar.
IPDB entry of IPB Big Bang Bar.